柏餅の葉っぱの色が緑と茶色!?買うならどっち?食べてしまっても平気なの?

 

 

5月の子供の日が近づくと

お店に並ぶ柏餅。

おいしそうですよね。

 

柏餅には緑色の葉っぱのものと、

茶色の葉っぱのものがあることに

気付いたことはありますか?

 

 

どこがどう違うのか?

そもそも柏餅の葉っぱって

食べるものだっけ?

などなどあらためて考えだすと

けっこう疑問が出てきます。

 

私も子どもに

「葉っぱは食べていいの?」と

聞かれて、

あれ?どうだったけ?

葉っぱを食べるのは桜餅だっけ?

と混乱してしまいす。

 

そこで、ここでは柏餅の葉っぱについて

ハッキリさせたいと思います!

 

 

 

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柏餅の葉っぱに緑と茶色があるのはなぜ?違いはあるの?

 

 

さかのぼること江戸時代、

端午の節句に様々な縁起担ぎを

行うようになりました。

 

「柏餅」もその一つで、

「かしわの木」は新しい芽が生えてくるまでは

古い葉が落ちないことから、

「家系が絶えない」

という縁起担ぎの意味で

柏餅を端午の節句に食べることが

広まっていったそうです。

 

 

さて、柏餅の葉っぱの色の違いですが、

今は新鮮そうな緑色の葉っぱと、

渋めの茶色の葉っぱのものがあります。

 

しかし江戸時代には

緑色の葉っぱのものだけだったそうです。

 

 

事情が変わったのは

明治時代。

日本が「新暦」を取り入れたときでした。

 

「旧暦」の5月5日は、

「新暦」では6月上旬にあたるため、

端午の節句が

約一か月前倒しになったのです。

 

すると、

ここで問題が!

それまで20cmほどの大きさに成長した

「かしわの葉」を使っていたのが、

1ヶ月早いと半分ほどの大きさにしか育っていないため、

餅を包むことができなくなったそうです。

 

こまった柏餅屋さんでしたが、

良いことを思いつきます。

 

 

今年大きく育った葉っぱを

どうにかして保存して、

来年使えばいいじゃないか!

と思いついたのです。

 

どうしたかというと、

大きく育った葉を

高温で蒸して殺菌し、

それを乾燥させて次の年まで保存したのです。

すると葉っぱは茶色くなるものの、

一年間きちんと保存できたのです。

 

こうして明治時代に茶色の葉っぱの

柏餅が誕生し、

以後茶色の葉っぱの柏餅が定番になりました。

 

 

そして現代、

真空パックの技術が進歩し、

きれいな緑色のまま、

葉っぱを保存できるようになりました。

 

本来の葉の色の緑色と、

それまで慣れ親しんできた茶色、

どちらも需要があるため

今では両方の葉の色の柏餅が存在するのです。

 

 

まさか「旧暦」から「新暦」へと

文化が変わっていくなかで

柏餅の姿も変化していたなんて、

驚きですね。

 

 

 

柏餅の葉っぱに緑と茶色、食べてしまっても平気なの?

 

 

柏餅の葉っぱが食べられるかどうか、

というと

一般的には食べません。

 

緑色の葉っぱは

つやつやと固めで、

食べるのは無理かな、と思わせてくれるのですが、

 

茶色の葉っぱは少し柔らかそうなので、

なんとなく食べられる加工がしてありそう

にも見えますね。

 

 

しかし一度かじってみた人なら

分かってもらえると思いますが、

固くて、噛んでもいつまでも

口の中に残る感じがします。

 

桜餅を包む葉っぱのように

柔らかくぴりっと破れて

絶妙な塩加減をあじわうようなものでは

ないのです。

 

 

そもそも前の章でご紹介しましたが、

葉っぱを茶色くするのは

長期保存するため、

でしたよね。

 

食べるために加工しているのではないのです。

 

 

もともと植物なので、

身体に重大な害がある、

というわけではないのですが、

中のお餅をおいしく味わうためには

柏餅の葉っぱは

緑色であろうが、茶色であろうが、

食べることはオススメできません。

 

 

 

まとめ

 

端午の節句に

当たり前のように食べていた柏餅に、

こんな歴史があったなんて

面白いですね。

 

今度からお店で柏餅を見かけたときは

葉っぱの色にも

注目してみてはいかがでしょうか。

 

子どもと柏餅を食べるときに

その由来や

葉っぱの色の違いの話を披露して、

楽しい親子の時間を過ごすのもいいですね。

 

尊敬されること

まちがいなしです!

 

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